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第八章 记忆传授人
观众席里流荡着一股不安的气氛,人们对最后一项指派工作报以掌声,但是掌声稀稀落落的,不像先前那样热烈、整齐……大家困惑地窃窃私语。

乔纳思机械地、无意识地拍着手,原本期待、兴奋、骄傲和为朋友感到无比快乐的情绪,早已消失无踪;现在他只感到羞辱和恐惧。

首席长老等到不安的掌声停歇后,才又开口说话。

“我知道,”她用充满活力又十分优雅的声音说,“大家都很担心,以为我可能弄错了。”

她笑了。大家听见她这句亲切的声明,马上从不安的情绪中解脱出来,呼吸顿时舒畅了许多,现场一片安静。

乔纳思抬起头。

“让大家忧虑不安,”她说,“我郑重向整个社区道歉。”

她的声音在观众席中回荡。

“我们接受你的道歉。”大家异口同声地回答。

“乔纳思,”她低头看着他,“我要特别向你致歉,很抱歉让你坐立不安。”

“我接受你的道歉。”乔纳思的声音微微颤抖。

“现在请你到台上来。”

今天稍早,他在家里换衣服的时候,还练习了一下该怎样满怀自信地上台,现在那些全抛到九霄云外去了。他光是站起来,往前走,爬楼梯,走过平台站到首席长老身旁去,都觉得举步维艰。

她把手放在他紧张的肩膀上,要他放松。

“乔纳思没有分派到工作。”她对所有的人说。乔纳思心里一沉。

她继续说下去:“乔纳思被选上了。”

他眨了一下眼睛,那是什么意思?他可以感觉到观众的内心也同时升起了这个疑问。

她用坚定、命令式的语气说:“乔纳思被选上担任我们下一位记忆传承人。”

接着他听到大家一一每位在座的居民——因为震惊而猛吸一口气,每个人的脸上都充满敬畏的神情。

不过,他还是不懂。

“这样的遴选是非常非常罕见的。”首席长老告诉大家,“我们社区里只有一位记忆传承人,由他负责训练接班人。”

“现任的记忆传承人担任这个职务已经很久了。”她继续说,乔纳思随着她的目光看过去,长老委员会的成员都坐在一起,首席长老的目光落在正中央一位长老身上,奇怪的是,那位长老却又仿佛不属于这个组织。乔纳思以前从未看过这位长老,他蓄着胡子,眼珠子也是淡色的,他热切地注视着乔纳思。

“上次的遴选失败了。”首席长老神色黯淡地说,“那是十年前的事了,那时乔纳思还在学走路。那次的经历带给大家莫大的痛苦,我不想再多加叙述。”

乔纳思不知道她指的是什么,但是感受得到低沉的气氛——大家在不安地挪动着身子。

“这一次我们不再匆促行事,”她继续说,“我们经不起再一次的失败。”

“有时候,”她用比较轻快的语调化解礼堂里沉重的气氛,“即使我们已经竭尽所能、密切观察,还是无法充分掌握某些指派工作。有时我们会担心,即使经过训练,有人还是无法达到预定的标准。毕竟,十一岁还只是个孩子。比如我们以为某人具有赤子之心和耐性,很适合担任养育师,没想到训练之后,才发现他只是愚蠢和懒散。所以在训练过程中我们会继续观察,做必要的修正。

但是记忆传承人受训时不受监督或修正,这在规则里头写得很清楚。他必须在隔离的状态下,由现任的记忆传承人全权主导,这是一项神圣荣耀的使命。”

隔离?乔纳思越听越不安。

“所以遴选必须非常谨慎,得全体委员毫无疑虑才行。

如果在遴选过程中有长老做了不确定的梦,就足以把候选人从名单中除去。”

“很多年前,乔纳思就已被指认是记忆传承人的可能人选。我们密切观察他,也没有长老做过不确定的梦。”

“他充分展现了担任记忆传承人必备的特质。”

她把手搭在乔纳思的肩膀上,开始说明是哪些特质。

“聪明。”她说,“我们都知道,乔纳思从入学以来,一直是班上顶尖的学生。”

“正直。”她接着说,“乔纳思跟我们一样,都犯过一些小错,”她对他微微一笑,“我们希望他能勇于认错,迅速改过,他的确做到了。”

“勇气。”她又说,“我们当中只有一个人接受过记忆传承人的严苛训练,他就是我们委员会中最重要的成员——现任的记忆传承人。他一次又一次地提醒我们,一定要具备勇气。”

“乔纳思,”她转身面向他,不过所有的人都可以听到她的声音,“在训练过程中,你必须承受身体上的痛苦。”

恐惧轰然袭上乔纳思心头。

“那是你不曾经历过的痛苦。没错,你曾从自行车上摔下来,擦伤膝盖;没错,去年你的手指头也被门给压伤过。”

乔纳思同意地点点头,他回想起那些意外事件和伴随而来的痛苦。

“但是,很快你又得面对这样的经历,”她温和地解释,“在训练过程中,你会历经巨大的痛楚,那些痛楚超出我们的想象,因为我们没有这样的经历。记忆传承人自己也无法形容,只是一再提醒我们要让你知道:你需要很大的勇气去面对,很遗憾我们无法事先为你做些防范的准备。”

“不过,我们确信你有这样的勇气。”她对他说。

他一点也不勇敢,至少现在就不是。

“第四个主要的特点,”首席长老说,“就是智能。乔纳思尚未学会,但通过训练,他将逐渐获得这项能力。

我们确信他具有获得智能的潜能,这也是我们正在积极发掘的。

最后,记忆传承人还必须具备另一项特点,关于这一点,我只知名称,但没办法加以描述。因为我不了解,社区中的成员也没人了解。也许乔纳思知道,因为现任的记忆传承人告诉我们,乔纳思已经具备这项他称为‘超眼界’的能力。”

首席长老用质疑的眼光看着乔纳思,观众的焦点也都集中在他身上。现场寂静无声。

在那一瞬间,他怔住了,内心无比沮丧。他也不知道啊,那到底是什么能力呢?他根本不清楚。现在他必须承认:“没有,我没有这项能力。”祈求大家的宽恕和原谅,还要解释清楚选上他是一大错误,他根本不是那块料。

但是当他往人群望过去,看着一张张的脸孔,幻象又产生了,就跟上次的苹果事件一模一样。

人群变了。

他眨眨眼,一切又恢复原样。他挺了挺肩膀,在那一刹那间,他第一次肯定自己具有这样的能力。

她还看着他,所有人的目光也集中在他身上。

“我想是吧!”他告诉首席长老和大家,“我自己也不了解,也不知道为什么会这样。但是,有时候我的确会看见一些不可思议的东西,也许这就是超眼界。”

她的手臂从他肩膀上放下来。

“乔纳思,”她不仅是对他,也是对他所属的整个社区说,“你将接受训练,成为我们下一任的记忆传承人。谢谢你奉献了你的童年。”

说着她转身离开讲台,留下他一个人站在台上,面对观众。大家开始自发地低吟他的名字。

“乔纳思,”一开始只像个耳语,短促可闻,“乔纳思,乔纳思……”

渐渐地声音越来越大,越来越快:“乔纳思、乔纳思、乔纳思……”

随着逐渐增强的唱颂声,乔纳思明白,大家就跟接纳新生儿凯尔博一样,已接纳了他和他的新角色。他的内心充满感激和骄傲。

但是,在这同时,他也感到无比惶恐。他不了解自己为什么会被选上?他对自己的未来毫无概念。

未来他会怎样呢?


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